Black Panther: A Cynic Goes To The Movies.

For the longest time, i was divided about Black Panther and hence this outdated post.In this age where we desperately seek political correctness in every gesture of ours in the public sphere, more out of a need to avoid scrutiny and instant blacklash-thanks to the keypad-happy social media hawks- rather than out of actual commitment to a cause, the cynic in me of course sat up with cocked ears when the cash registers at Marvel started to ring again thanks to T’Challa and his solo outing.DC did cash in on feminism to save their sinking ship a while back.Now, its unfair to compare Marvel’s dream run with DC’s sputtering starts and stops but just dont tell me that the executives at Marvel never considered the moolah a movie like Black Panther could rake in, for obvious reasons.Yeah it’s true that  Black Panther’s been around for a while and cinematically as well as  socially this is the best of times for Panther to hit the screens, too.In the same breath, when a movie like Detroit sinks without trace and when Get Out wins best screenplay at the Oscars over Three Billboards at Ebbing, Missouri, to me at least it’s a bit like Trump restoring American economy by asking Apple to shut its plants in China.Enough with allegories and bushes to beat around,let’s get down to brass tacks.

Black Panther has it’s moments but to me personally, as a superhero movie, more specifically an MCU movie it ranks behind many other movies that came before it in terms of sheer entertainment value.You can’t deny the fact that it is the most talked about Marvel movie ever because of the theme and the politics it brings to the screen and ultimately to the minds and hearts of the audience.It showcases African culture with an elegance and a level of sophistication never seen before in Hollywood.Wakanda, the hidden kingdom is the African Utopia and analogy to what Africa could have been if not for the Scramble for Africa by the colonial powers.One would be tempted to call it an exaggeration but might want to reconsider given the fact Birr, the currency of Ethiopia ,an African country that was never colonised by the imperial powers trades  at 27 odd US Dollars in forex.Black Panther by design was destined for box office success as a Marvel movie with its predominantly black cast and an African American director and if i may, the targeted audience.Tell me that never came up in a boardroom discussion.That’s again the cynic in me i guess and my intention is not to undermine the efforts  the writers and the director here.The only other movie that comes to my mind  where I had a hard time choosing whom to root for between the hero and villain was Infernal Affairs which was later remade into The Departed.Michael B.Jordan elevates his character to immortality when he chooses death over bondage like his ancestors and Chadwick Boseman can only look on, literally.

What worked for me more than what i saw on the screen is what i heard,Kendrick’ Lamar’s All The Stars with SZA to be specific.The song has a video that’s as much a visual treat as the movie.The soundtrack of the film is outstanding and has an all star lineup, pun unintended.I wouldntve written what i did if it wasn’t for the music.No Marvel movie experience is fulfilling unless you sit throuh the end titles patiently for the post credits scene.Here you are in for a suprise of sorts when you see Bucky Barnes walking out of a Wakandan huts amidst calls of White Wolf by a bunch of Wakandan Kids.Honestly i dont expect Marvel to come up with another Black Panther solo film for many reasons and if it does happen and generates the kind of rave this one does, I just might admit that the world has changed for good.

Thor : Ragnarok – The Review.

Thor goes to battle with Zeppelin’s Immigrant Song in the background not once but twice in this latest piece of the Marvel Cinematic Universe up for grabs and just those scenes are your money’s worth, in fact every scene of this movie is, and how often do you get to say that about a movie these days?I am not familiar with the work of Taika Waititi and i must say i regret that already.For a movie that’s just a wee bit over two hours in running time, to keep the fun factor intact without losing charm throughout is no mean feat, its a superhuman feat in fact and when i tell you that the likes of Matt Damon and Sam Neil do cameos here, you know I’m not pulling a fast one on you.

I feel for DC here though, right when they’re about to try and salvage some pride with their version of the fiercely competitive space that comic book alternate reality universe is , Marvel goes ahead again and beats them to it at the box office.I know I’m being unfair and mean when i say this but Zack Snyder, even if he’s being helped out by Joss Whedon himself this time around,is going to have a hard time going up against Thor and Co.This is one race where the hare is beating the tortoise hands down, I’ve a feeling .Superman and Batman just might end up sweating a bit more than they would like trying to unseat Thor and Hulk at the box office in the weeks to come.And when was the last time Batman or Superman cracked a joke on screen, yeah now you know what i am talking about.This Marvel movie is significant also because it doesn’t rely on the abundantly talented Robert Downey Jr. in the wisecracks department.But a Tony Stark reference is not entirely without either.

If the tales of the Gods in Asgard have confused and put you off in the past, don’t let that cloud your judgment this time around.This movie is nothing like any of the other Marvel movies you’ve watched.Remember how genuinely refreshing the first Iron Man movie was, if you do, thats how good this movie is.It might remind you of Guardians of Galaxies but thats only because its as much fun and you have as many ships flying around battling each other furiously.Cate Blanchett gets to play a Queen again, albeit a mean one and you realize why Shekar Kapoor cast in the first place, the lady’s got class, loads of it.Chris Hemworth and Mark Ruffalo are the men of the hour here with ample support from Tom Hiddleston and Tessa Thompson who i must say, has been a revelation, at least to me.Anthony Hopkins has to be the only actor on the planet who could sleepwalk through the role of Odin, Thor’s father and the King of Asgard.Idris Elba returns here again and is the only Asgardian who doesn’t have a funny bone in his body.Jeff Goldblum plays a quirky baddie here and Benedict Cumberbatch reprises his role as Doctor Strange in another cameo.Thor Ragnarok restored my dwindling faith in the superhero genre and the credit i must say belongs to Waititi entirely.Got a nice ring to it too, can’t stop repeating that name in my head for some reason, Taika Waititi…

സ്‌പൈഡർമാമൻ :മടങ്ങിവരവ് , ഒരു വരവ് കൂടെ വരേണ്ടി വരും.

സ്പൊണ്ടേനിയസ് ആയിട്ടു എഴുതി പിടിപ്പിച്ചപ്പോ സിംപ്ലിസിറ്റി വേണം പോലും .പോരാത്തേന് സിംബോളിക് ആയാലും മതിയെന്ന് .എങ്കി ആയിക്കോട്ടെ എന്ന് ഞാനും….
ഇന്ത്യൻ എക്സ്പ്രസ്സിന്റെ സപ്പ്ലിമെന്റിൽ സ്ട്രിപ്പായിട്ടാണ് സ്പൈഡർമാനെ ആദ്യം കാണുന്നത് പിന്നെ അങ്ങോട്ട് കാർട്ടൂണായിട്ടും സിനിമായിട്ടും കണ്ടിട്ടും മടുപ്പ് തോന്നിയിട്ടില്ല.കഴിഞ്ഞ പതിനഞ്ചു വർഷങ്ങൾക്കുള്ളിൽ ഇത് മൂന്നാമത്തെ സ്പൈഡർമാനെ ആണ് സിനിമയിൽ കാണുന്നത്.നേരെ നിന്ന് ഉമ്മ വെക്കാൻ പോലും വകുപ്പില്ലാതിരുന്ന കാലത്താണ് തല തിരിഞ്ഞു കിടന്നു ഉമ്മ വെച്ച് ടോബി മഗ്‌യറിന്റെ സ്‌പൈഡർമാൻ കടന്ന് വരുന്നത്.പിന്നെങ്ങനെ ആരാധന തോന്നാതിരിക്കും?മൂന്നാമത്തെ പടം ആയപ്പോഴേക്കും സാം റൈമി തനിക്കൊണം കാണിച്ചു സീൻ ഡാർക് ആക്കി തുടങ്ങിയ കൊണ്ട് ആണെന്ന് തോന്നുന്നു സോണി പുതിയൊരുത്തനെ വലയിൽ കെട്ടി ഇറക്കാൻ തീരുമാനിച്ചത്.ഗാർഫീൽഡ് പയ്യൻ വല്യ തരക്കേടില്ലയിരുന്നു.ചില സമയത്തു അവൻ ഷാ രുഖ് ഖാന്റെ ആരാധകൻ ആണോ എന്ന് വരെ സംശയം തോന്നിപ്പിക്കും വിധം ആയിരുന്നു പ്രകടനം.ഇടയ്ക്കു എപ്പോഴോ കി കി കിരൺ എന്ന് വരെ അവൻ പറഞ്ഞോ എന്ന് എനിക്ക് തോന്നാതിരുന്നില്ല.പയ്യന്റെ ആദ്യത്തെ സ്‌പൈഡർമാൻ പടം വല്യ തരക്കേടില്ലായിരുന്നു എങ്കിലും രണ്ടാമത്തെ പടം അത്ര മോശം ആയിരുന്നില്ല എന്ന് ഞാൻ പറഞ്ഞാൽ പക്ഷപാതം ആണെന്ന് ചിലർക്കെങ്കിലും തോന്നിയാൽ തെറ്റ് പറയാൻ പറ്റില്ലെങ്കിലും സോണി ഗാർഫീൽഡിനെ വെച്ച് പടം പിടിക്കുന്നില്ല എന്ന് കേട്ടപ്പോൾ ഞാൻ അല്പം നിരാശനാകാതിരുന്നില്ല എന്ന് പറഞ്ഞാൽ അസത്യം ആകും അത് .സിംപിൾ അല്ലേ ഇപ്പോഴും?

അത് എന്ത് തേങ്ങാ ആയാലും ഇനി മൂന്നാമത് ഒരുത്തനെ സ്പൈഡർമാനായി വേഷം കെട്ടിക്കാൻ മാത്രം വേറെ ഒരു മാനും ഇല്ലാത്ത എന്താണ് സ്‌പൈഡർമാന് ഉള്ളത് എന്ന് ചോദിച്ചാൽ ഉത്തരം മാർവെൽ സിനിമാറ്റിക് യൂണിവേഴ്‌സ് അല്ലാതെ മറ്റൊന്നുമല്ല.റോബർട്ട് ഡൗണി ജൂണിയർ അഥവാ അയൺ മാൻ എന്ന സൂപ്പർഹീറോയെ തുറുപ്പു ചീട്ടായി ഇറക്കി എത്ര പടം ഇനി വിജയിപ്പിക്കാം എന്ന ആലോചന സ്റ്റുഡിയോ മൊതലാളിമാർക്കു വന്നാൽ അവരെ കുറ്റപ്പെടുത്താൻ പറ്റില്ല.എതിരാളികളായ ഡിസി ഉടനെ എങ്ങും എന്തായാലും മർവെലിന്റെ അടുത്തു ഓടി എത്തില്ലെങ്കിലും തങ്ങളുടെ ഏറ്റവും പ്രസിദ്ധനായ ഹീറോയെ സോണിയിൽ നിന്ന് കൈമാറി കിട്ടാതെ എം സി യൂ എന്ന ആശയം പൂർത്തി ആക്കാനും സൂപ്പർ ഹീറോ യോണർ കുത്തക ആക്കാൻ മാർവെലിനും ആവുമായിരുന്നില്ല എന്നാണ് എനിക്ക് തോന്നുന്നത്.മിനി സ്ക്രീനിലും സ്ട്രീമിങ് സൈറ്റുകളിലും മാർവെൽ തങ്ങളുടെ ആധിപത്യം ഉറപ്പിച്ചു കഴിഞ്ഞു.അവിടെയും മാർവെൽ യൂണിവേഴ്‌ എന്ന പ്രമേയം തന്നെയാണ് അവർ പിന്തുടർന്നത്.

കാപ്റ്റൻ അമേരിക്ക : സിവിൽ വാറിൽ അരങ്ങേറ്റം നടത്തിയ ടോം ഹോളണ്ട് സ്‌പൈഡർമാൻ ഇത് വരെ കണ്ടതിൽ വെച്ച് ഏറ്റവും പ്രായം കുറഞ്ഞ സ്‌പൈഡർമാൻ അഥവാ പീറ്റർ പാർക്കർ ആണ്.ഇതിനു മുൻപ് കണ്ട പല ക്ലിഷേകളും മാർവെൽ പുതിയ സ്പൈഡർമാനിൽ ഒഴിവാക്കുന്നു എന്ന സൂചന സിവിൽ വാറിൽ തന്നെ തന്നിരുന്നുവെങ്കിലും അയൺ മാന്റെ രക്ഷാകർത്താവ് അവതാരം എനിക്ക് അത്ര ദഹിച്ചിരുന്നില്ല.പ്രായത്തിൽ ബാക്കി അവഞ്ചേഴ്‌സ് സ്പൈഡർമാനെക്കാളും മൂത്തത് ആണെങ്കിലും ജനപ്രീതിയുടെ കാര്യത്തിൽ അവരെക്കാൾ കാതങ്ങൾ മുന്നിലാണ് സ്പൈഡി. സൂപ്പർ ഹീറോ പടങ്ങളൂം സിജിഐ ആക്ഷൻ രംഗങ്ങളും കണ്ടു പതം വന്ന കാണികൾക്കു പുതുമ ഉള്ള അവതരണവും ത്രസിപ്പിക്കുന്ന സീനുകളും കൊണ്ട് മോശമല്ലാത്ത ഒരു അനുഭവം കൊടുക്കാൻ ഹോം കമിങ്ങിനു കഴിയും എന്നാണ് എന്റെ വിശ്വാസം.സ്‌പൈഡർമാൻ ടുവിലെ ട്രെയിൻ രംഗത്തെ അനുസ്മരിപ്പിക്കുന്ന ഒരു ഫെറി രംഗം ഉണ്ടെങ്കിലും അവിടെയും അയൺ മാൻ വന്നു കേറി വല്യേട്ടൻ ചമഞ്ഞതു എനിക്ക് സത്യം പറഞ്ഞാൽ അത്ര പിടിച്ചില്ല.പിന്നെ എടുത്തു പറയാൻ ഉള്ളത് മൈക്കിൾ കീറ്റൺന്റെ റോൾ ആണ്.ബാറ്റുമാനും ബേർഡ്മാനും ആയി തിളങ്ങിയ കീറ്റൺ ആ രണ്ടു കഥ പത്രങ്ങളുടെയും നിറഭേദങ്ങൾ ഉള്ള വളച്ചർ എന്ന വില്ലൻ കഥാപാത്രത്തിന് തന്റേതായ മാനങ്ങൾ നൽകിയിട്ടുണ്ട്.മാർവെൽ സിനിമകളിൽ അല്പം രാഷ്ട്രീയം എപ്പോഴും പ്രകടം ആയിരുന്നുവെങ്കിലും സ്പഷ്ടമായി ഒരു ഡയലോഗിൽ ആദ്യമായി അത് കണ്ടതും കീറ്റൺന്റെ ഇൻട്രോ സീനിൽ ആയിരുന്നു.
ഇതിൽ കൂടുതൽ സിംപിളാക്കാൻ എന്നെ കൊണ്ട് പറ്റൂല്ല .തൽക്കാലം ദിത് വെച്ച് അഡ്ജസ്റ് ചെയ്യണം എന്ന് താഴ്മയായി അപേക്ഷിക്കുന്നു .

Logan : The Review.

Logan is to the X-Men film franchise, what the “The Dark Knight” is to the Batman films. James Mangold has an impressive resume already and he has delivered a Marvel movie which doesn’t look or feel like a Marvel movie and this film without doubt would definitely be counted amongst his best works. I would go so far as to say that this has to be the best X-Men movie to ever hit the screens, in fact it is one of the best superhero movies ever made, indeed.
It’s a welcome change from the mind numbing CGI action mayhem that has been fed to us of late by Marvel and DC. Of course this movie features some of the bloodiest and most gruesome action sequences I have ever seen in any superhero film but it plays out like a gritty action drama and not once do you feel that it’s an X-Men franchise film that you’re watching, well I may have exaggerated a bit there, but you’ll know what I meant when you go watch the film, yourself.

Logan is disturbing, dark and brooding not just for the sake of it and is a classic example of what good writing and visionary filmmaking can do to the most exhausted of themes. Mangold engages the viewer successfully and has managed to connect to an audience outside the cult fan base for the X-Men franchise here, I felt. There are quite a few lighter moments too which doesn’t feel forced at all and here again the credit goes to the writing.
Hugh Jackman plays “Old Man Logan” to the T while Patrick Stewart gets to play a Professor X who’s quite out of character, pun intended. The film does feature child artists in some extremely violent scenes and I wouldn’t be surprised if it does raise a few eyebrows, but why should movies be any different in a world where children are bombed in their homes and wash up ashore lifeless. I couldn’t help wondering if Mangold was silently delivering a message too with this film, presenting a “dystopian” future not too far ahead of our times, telling us where we are headed. The self driving trucks were the most obvious of indicators of how close we are to Logan’s world, at least to me.#logan